Les cinq montagnes sacrées de Chine

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Les cinq montagnes sacrées de Chine correspondent aux cinq points cardinaux Chinois qui sont :

  • Nord : Le mont Heng du Nord, situé dans le Shanrxi.
  • Sud : Le mont Heng du Sud, situé dans le Hunan.
  • Est : Le mont Tai, situé dans le Shandong.
  • Ouest : Le mont Hua, situé dans le Shaanxi.
  • Centre : Le mont Song, situé dans le Henan

Les montagnes ont toujours été en Chine des lieux privilégiés d’activité religieuse. En tant que « Fils du Ciel », les empereurs se devaient d’aller au cours de leur règne rendre un culte sur les monts sacrés, ou au moins d’y envoyer une délégation. Ils le faisaient le plus souvent lors de leur prise de pouvoir pour affirmer leur qualité de titulaire du « mandat céleste », particulièrement lorsqu’ils inauguraient une nouvelle dynastie. Ces rites impériaux étaient le feng (, fēng) destiné au Ciel et le chán ( / , chán) destiné à la Terre.

L’ensemble des cinq monts sacrés, qui s’est constitué progressivement, apparaît bien structuré à partir de l’époque des Dynasties du Nord et du Sud avec le développement du bouddhisme et des grandes écoles taoïstes qui y construisent de nombreux temples. Les taoïstes créent vers cette époque les Dieux des cinq monts. À partir des dynasties Ming et Qing, les Monts de l’Est et de l’Ouest perdent beaucoup de leurs temples bouddhistes et prennent un caractère presque exclusivement taoïste.

Le Mont du Sud était à l’origine le mont Tianzhu dans l’Anhui. Il fut remplacé sous les Sui par l’actuel mont Heng du Sud plus méridional, le sud du Yangtsé appartenant désormais à la nation chinoise.
Le premier Mont du Nord, le mont Damao (Hebei) fut remplacé par le mont Heng du Nord (Shanxi) au début de la dynastie Qing. En effet, depuis que la dynastie Yuan, mongole, avait fixé sa capitale à Cambaluc (l’actuel Pékin), le mont Damao n’était plus au nord du centre politique de l’empire.

La fonction touristique et de loisir des cinq monts s’est également développée très tôt, la haute société aimant se rendre sur les hauteurs pour échapper aux chaleurs estivales.

Le mont Tai, situé près des plaines de Qi et Lu (pays de Confucius), parties du berceau de la Chine, est la plus anciennement reconnue des cinq montagnes ; elle en garde le titre de « montagne la plus connue sur terre » (天下第一山, tiānxià dìyī shān). On l’appelle parfois le mont Dai (岱山) ; ce caractère, qui la désigne exclusivement, est composé de « montagne » (山) et de « génération » (代), exprimant le fait qu’elle est l’ancêtre des monts sacrés. C’est sur le Tai Shan que Qin Shi Huang effectua les cérémonies au Ciel et à la Terre marquant son avènement. On y trouve le plus ancien vestige religieux des cinq montagnes, un temple dédié au mont dont la fondation remonte aux Han Occidentaux. Le Tai Shan est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis mai 1987.

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Le mont Song doit à sa place de Mont central d’avoir été le plus visité par les empereurs. Le nom de la région où il se situe, Dengfeng, composé de deng « gravir » et de feng « cérémonie au Ciel », lui a été donné en commémoration du rite que Wu Zetiany effectua lors de l’inauguration de sa nouvelle dynastie. La montagne est également célèbre comme site du monastère Shaolin et lieu où s’installa le moine indien Batuo. On y trouve les plus anciens vestiges chinois d’observatoire astronomique (Zhou Occidentaux) ainsi qu’un observatoire datant des Yuan.

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Le mont Hua dont le nom signifie « Magnifique ». Sa forme lui vaut aussi le surnom de « main d’immortel » (仙掌, xiān zhǎng). Composée de nombreuses parois à pic, cette montagne a eu de tous temps la réputation d’être dangereuse. Le visiteur ordinaire ne peut la gravir que par une seule voie longue de 15 km, d’où le dicton : « Depuis l’antiquité un seul chemin mène au mont Hua » (自古华山一条路 / 自古華山一條路, zìgǔ huáshān yī tiáo lù), exprimant qu’il n’y a en l’occurrence qu’un seul moyen de parvenir à ses fins. Les empereurs ou leurs envoyés ne la gravissaient d’ailleurs pas et effectuaient les rites dans des temples situés à faible hauteur.

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Le mont Heng du Nord se compose de deux sommets de 2 190 et 2 017 m séparés par le col de Jinlong « dragon d’or ». De nombreuses batailles eurent lieu près de cette passe stratégique ; Bei Heng Shan avait dès les Ming le surnom de « première fortification naturelle du Nord ». On prétend que l’empereur Yao y chassait.

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La chaîne du mont Heng du Sud est composée de 72 sommets qui s’étendent de Hengyang à Changsha. Zhurong, ancêtre mythique devenu dieu du feu, y aurait vécu et y serait mort. L’humidité qui s’élève du bassin de Hengyang et de la rivière Xiang couronne presque constamment la montagne de nuages dits « fumée du mont Heng ».

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La Cité Interdite

La Cité Interdite !
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La Cité interdite aussi appelée le Palais ancien par les Chinois est le palais impérial au sein de la Cité impériale de Pékin dont la construction fut ordonnée par Yongle, troisième empereur de la dynastie Ming, et réalisée entre 1406 et 1420. Ce palais s’étend sur une superficie de 72 hectares et fait partie des palais les plus anciens et les mieux conservés de Chine.
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De nos jours, il est devenu un musée, le Musée du Palais, qui conserve les trésors impériaux de la civilisation chinoise ancienne et de très nombreuses œuvres d’art chinoises de première importance comme des peintures, bronzes, céramiques, instruments de musique, laques, etc, … .
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La Cité interdite est entourée des jardins impériaux.
À l’ouest, se trouve le Zhongnanhai, un parc contenant deux lacs autour desquels se trouve, depuis 1949, le siège du gouvernement de la République populaire de Chine et du Parti communiste chinois.
Au nord-ouest se trouve le parc Beihai, un parc très populaire contenant lui aussi un lac.
Au nord se trouve le parc Jingshan (la « Colline de Charbon »), où s’est pendu en 1644 le dernier empereur Ming, Ming Chongzhen.
Au sud de la Cité interdite s’étend l’immense place Tian’anmen, au centre de laquelle se trouve le mausolée de Mao Zedong.
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La Cité interdite a été inscrite au patrimoine mondial de l’humanité en 1987 par l’UNESCO.
C’est aussi la plus grande collection de constructions en bois au monde.
~ Kana ~

La Grande Muraille de Chine

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[Un peu d’histoire] La Grande Muraille de Chine 🙂

La grande Muraille de Chine est un ensemble de fortifications militaires chinoises construites, détruites et reconstruite entre le IIIe siècle av. J-C et le XVIIe siècle pour marquer et défendre la frontière nord de la Chine. C’est la structure architecturale la plus importante jamais construite par l’Homme à la fois en longueur, en surface et en masse.

C’est l’un des lieux touristiques les plus visités au monde.

En effet, les endroits les plus fréquentés sont tout d’abord les passes de Badaling, Mutianyu, Simatai, puis le fort de Juyongguan, de Xifengkou, de Jiayuguan et enfin, le fort de Shanhaiguan.

La Muraille mesure entre six et sept mètres de haut, fait de quatre à cinq mètres de large et est longue de 6700 km. Elle s’étend de Shanhaiguan, qui est au bord de la mer de Chine, à Jiayuguan, qui se situe dans la province du Gansu.

La Grande Muraille comporte des tours de garde à intervalles réguliers mais elle n’a pas rempli sa fonction de protection car les sentinelles étaient corruptibles. Cependant, elle fut très utile pour acheminer les marchandises, les hommes et matériels dans des zones reculées et parfois montagneuses.

Depuis 1987, la Grande Muraille de Chine est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

/Anecdotes\

La Grande Muraille de Chine a pour réputation d’être le plus grand cimetière du monde. En effet, 10 millions d’ouvriers sont morts pendant les travails. Cependant, ils n’ont pas été enterrés dans la muraille comme le prétend la légende de Meng Jiangnü par exemple, mais dans les environs.

Plusieurs briques de la Grande Muraille de Chine ont été enlevées pour construire des porcheries car pendant la Révolution Culturelle, les rebelles et les gardes rouge s’en prenaient aux monuments et lieux de cultes.

Depuis les 7 juillet 2007, la Muraille fait partit des 7 nouvelles merveilles du monde selon l’organisme non officiel NewOpenWorld Foundation.

~ Kana ~